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Putin, der gar nicht so starke Mann: Vor 20 Jahren kam er an die Macht – und ist jetzt überfordert mit dem Virus

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Er delegiert die Verantwortung an überforderte Gouverneure. Mancherorts kommt ihnen nichts in den Sinn, als den Kranken Kartoffeln zu schenken.

Es gibt da diese Szene, aufgenommen vor wenigen Tagen in der Residenz des russischen Präsidenten am Rande Moskaus: Da sitzt Wladimir Putin breitbeinig vor dem Kamin, vor ihm auf dem Tischchen liegen Ostereier, steht ein Kulitsch, das russische Osterbrot, daneben ein Kännchen Tee. Das Osterfest ist der wichtigste Feiertag im russisch-orthodoxen Kirchenkalender und fand dieses Jahr mehrheitlich digital statt. Putin also sagt: «Wsjo budet choroscho», alles wird gut. Es ist ein sehr russischer Satz, eine Art Beschwörungsformel, ein Euphemismus für «Ich weiss nicht mehr weiter».

Denn gut ist gerade wenig im Lande Putins. Corona hat das politische Jahr vollkommen durcheinandergewirbelt. Die Abstimmung zur Verfassungsänderung, mit der Putin sich die Chance geschaffen hatte, noch bis 2036 im Amt bleiben zu können, musste verschoben werden. Wie auch die grosse Militärparade am 9. Mai zur 75-Jahr-Feier des Weltkriegsendes. Es war eine bittere Entscheidung in einem Land, für das die staatliche Inszenierung der Erinnerung an den Zweiten Weltkrieg ein Stück Identität ist.

Heute Donnerstag vor 20 Jahren wurde Putin zum ersten Mal als Präsident vereidigt. Es begann eine Zeit, in der er stets den Kümmerer gab und den Menschen stets zu vermitteln versucht hatte, er lotse sie durch alle Krisen hindurch.

Die Rätselhaften Fensterstürze der Corona-Ärzte

In Zeiten von Corona gibt Putin allerdings eine schwache Figur ab. Er ist geradezu kleinlaut. Alte Tricks, wonach andere – innerhalb und ausserhalb des Landes – schuld an Missständen in Russland seien, greifen nicht mehr. Das Virus lässt sich nicht wegreden. Die Infektionen nehmen täglich um 10'000 neue Fälle zu. Mittlerweile sind nach offiziellen Angaben mehr als 165'000 Menschen in Russland an Covid-19 erkrankt, die Dunkelziffer liege um vieles höher, sagen selbst die Behörden.

Und das obwohl die Menschen seit bald sechs Wochen in der sogenannten «Selbstisolation für alle» sitzen und auch weitersitzen sollen, wie es beim gestrigen Treffen Putins mit Ministern und Gouverneuren hiess. Rausgehen ist nur unter strengen Auflagen möglich, Spaziergänge sind explizit verboten. Die Strafen wegen Verstössen sind hoch. Vor allem in den Regionen steht es schlecht um die medizinische Versorgung. Ärzte legen ihre Arbeit nieder, weil nicht genug Schutzausrüstung vorhanden ist. Quer durchs Land stürzen Mediziner aus noch ungeklärten Gründen aus Spitalfenstern. Sie hatten alle mit Coronapatienten zu tun.

Wochenlang gab Putin den Gegner harter Massnahmen. Russland hatte bereits im Januar die Grenze zu China dichtgemacht und ruhte sich zu sehr darauf aus, das Virus sei eine «Sache der anderen». Dass die «Sache» da längst die «eigene» war, zeigen Statistiken, die bereits Anfang des Jahres viel höhere Zahlen an Lungenentzündungen im Vergleich zum vergangenen Jahr lieferten.

Ferkel und Kartoffeln für die Coronageschädigten

Die Führung wischte die Bedenken beiseite. Der Ministerpräsident Michail Mischustin sagte noch Mitte März, die Gefahr für Russland sei minimal. Seit vergangenem Donnerstag befindet er sich wegen Covid-19 im Spital. Die Gefahr hat die Führung erreicht.

In langatmigen Videokonferenzen, die live im staatlichen Fernsehen übertragen werden, delegiert Putin Aufgaben an die Gouverneure. Die Regionalverantwortlichen, die es längst verlernt haben, etwas entscheiden zu müssen, weil der Kreml ihre Machtbefugnisse stetig beschränkte, sollen plötzlich Entscheidungen treffen. Manche übertreiben es mit der Entscheidungsfreude, manche sind vollkommen überfordert.

Beklagen sie sich über die Unterversorgung der medizinischen Ausrüstung oder wegen finanziellen Engpässen, schimpft Putin: «Dann ran an die Arbeit, meine Herren!» Obwohl Russland zu den Ländern mit den grössten Geld- und Goldreserven gehört, gibt es sehr dünne Krisenpakete, die der Staat zu schnüren bereit ist. Die Beliebtheitswerte des Präsidenten sind so niedrig wie noch nie. Analysten rechnen mit 10 Millionen Arbeitslosen, der Ölpreis-Crash verschärft die Krise. Manche Gouverneure im Osten des riesigen Landes haben jetzt angefangen, Ferkel und Kartoffeln an Coronageschädigte zu verschenken. Das Virus hat längst das System Putin befallen.

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