Zum zweiten Mal versammelt sich an vier Tagen die internationale Elite der Fotografie in Olten, um dem Publikum einmalige Einblicke in ihr Schaffen zu gewähren. Auf Einladung des Oltner Fotografen Marco Grob kommen unter anderem der US-amerikanische Kriegsfotograf James Nachtwey, die amerikanische Fotografin und Pulitzer-Preisträgerin Lynsey Addario sowie der Schotte Harry Benson nach Olten. Ebenfalls dabei sind «National Geographic»-Abenteurer und -Fotograf Cory Richards sowie erneut Pulitzer-Preisträger Nick Ut, der amerikanische Portraitfotograf Dan Winters und Susan White, die 25 Jahre Fotochefin der amerikanischen «Vanity Fair» war. «Das Ziel des International Photo Festival Olten ist es nicht, gute Fotografen zu präsentieren. Wir wollen Künstler zeigen, deren Stil ganze Generationen von Fotografen beeinflusst hat», sagt Marco Grob, der die Veranstaltung mit ins Leben gerufen hat.



Ausstellung auch in der Oltner Stadtkirche
Zu den Highlights des diesjährigen Festivals gehört die World Press Photo Exhibition «Iconic Images». In der Oltner Stadtkirche werden preisgekrönte Bilder von 31 internationalen Top-Fotografen ausgestellt, darunter der Tank Man vom amerikanischen Fotografen und Fotojournalisten Charlie Cole. «Diese Ausstellung feiert das Erbe des Fotojournalismus und der World Press Photo Foundation, indem sie ikonische Bilder aus vielen Jahren preisgekrönter Fotografie zeigt», sagt Lars Boering, Director World Press Photo, der ebenfalls vor Ort sein wird. «In Zeiten von Social Media, extremem Medienkonsum und technisch versierter Kinder sind Fotoausstellungen ein schöner Weg, um Menschen zusammenzubringen, Mythen zu brechen und ein unvergessliches Erlebnis zu bieten.» Die Ausstellung richtet sich an ein breites, internationales Publikum und zielt darauf ab, das Bewusstsein für globale Themen zu schärfen.

Zwei Ausstellungen im Oltner Kunstmuseum
Während des Festivals wird auch dieses Jahr im Kunstmuseum Olten eine Auswahl an Fotografien der hochkarätigen Speaker ausgestellt. Im oberen Stock kann man in der zusätzlichen Ausstellung «Behind The Curtain» einen Blick hinter die Kulissen von anerkannten Foto- und Filmproduktionen werfen. Weiter werden über 70 Workshops, Seminare und Portfolio-Reviews angeboten, die Begegnungen ermöglichen.
Das International Photo Festival Olten wurde vom Schweizer Fotografen und Emmy-Award-Gewinner Marco Grob, dem Zürcher Creative Director Charles Blunier, Paul Merki sowie dem Oltner Fotografen Remo Buess ins Leben gerufen. 2017 fand die erste Ausgabe statt, eine Neuauflage war eigentlich schon letztes Jahr geplant, kam aber dann nicht zustande, weil Mitorganisator Grob im vergangenen Sommer bereits beruflich ausgelastet war (wir berichteten). (mgt)